De stekels en het verstekelen bij de witbuikegel

Een stekelig onderwerp

De stekels van een egel

  • Wist je dat de stekels van een egel aangepaste haren zijn?
  • Net als haar zijn de stekels opgebouwd uit keratine.
  • Stekels zijn complexer van bouw dan een gewone haar.
Verstekelende witbuikegel bij Dierenarts De Laak dierenkliniek in Vathorst Amersfoort.
Klik op de afbeelding om te vergroten. De stekels van een witbuikegel in detail.

De stekels van een witbuikegel onder de microscoop

Op de onderstaande foto’s ziet u het begin, het einde en de schacht van een stekel 40x vergroot onder een microscoop. De stekels zijn afkomstig van jonge egel in haar laatste (puber)verstekeling.

Bolvormige verdikking aan het begin van de stekel van een witbuikegel.
Klik op de afbeelding om te vergroten. Een stekel zit met een sterke bolvormige verdikking vast in de huid.
Klik op de afbeelding om te vergroten. Aan het uiteinde van de stekel zit een scherpe punt. Zeer geschikt voor zelfverdediging.
Klik op de afbeelding om te vergroten. Kleine luchtkamertjes in de stekel zorgen ervoor dat de stekel buigzaam en licht van gewicht is.

Het verstekelen of het wisselen van de stekels

  • Jonge egeltjes wisselen verschillende malen hun stekels, dit wordt verstekelen genoemd. Het is te vergelijken met het ruien van de vacht van een hond of kat.
  • In de verstekelperiode kunnen egeltjes behoorlijk uit hun hum zijn, het doorkomen van de stekels is best pijnlijk.
  • Tot 6 maanden leeftijd worden de stekels wel 6 maal gewisseld. Direct na de geboorte, op 4 á 5 weken leeftijd, op 6 á 7 weken leeftijd, op 8 en op 12 weken leeftijd en tenslotte de laatste wisseling als puber. De diertjes kunnen vooral van de 3e en de puberverstekeling last hebben.
  • Vanaf ongeveer 6 maanden leeftijd is het verstekelen voorbij. Het is normaal dat er iedere dag enkele stekels uitvallen, daar komen ook weer nieuwe voor in de plaats.

Meer over Afrikaanse witbuikegels